auto-motor-special 09/2019 • Seite 09
erstellt am 11.08.2019

Missglücktes Ausweichmanöver des Bentley-Testfahrers im Jahre 1939
Fotos: Bentley

Vergangenheit hat eine Zukunft

Bindeglied

Bentley hat ein lange verschollenes Fahrzeug aus seiner ruhmreichen Vergangenheit restauriert und damit ein entscheidendes Bindeglied in der Geschichte seiner wichtigsten Modelle am Leben gehalten.

SALZBURG (at). Der vollständige Neuaufbau des einzigen 1939er Corniche unterstreicht die lange Tradition der Marke im Hinblick auf gestalterische und technische Innovationen sowie das breite Spektrum an Fähigkeiten der Mulliner-Veredelungsschmiede. Außerdem stellt er eine Verbindung zum legendären Embiricos 4¼ Liter und R Typ Continental her.

Der Corniche, dank der Kompetenz von Mulliner das einzige heute existierende Fahrzeuge seiner Art, wurde als Hochleistungsversion der neuen MkV‑Limousine konzipiert, die ihrerseits technisch ausgesprochen fortschrittlich war und im Oktober 1939 auf den Markt kommen sollte.
 
Das Styling des Corniche war ein radikaler Schritt vorwärts im Vergleich zum Design der traditionellen Bentleys der 1920er- und 1930er-Jahre und führte die Stromlinienform ein, die höhere Geschwindigkeiten und Leistungen ermöglichen sollte. Darüber hinaus übte es einen starken Einfluss auf die Nachkriegsmodelle aus: vom R Type Continental bis hin zum aktuellen Continental GT.
 
Der originale Corniche ging 1939 bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in Frankreich verloren. Er wurde bei einem Verkehrsunfall im August 1939 im Rahmen von Straßentestfahrten in Frankreich schwer beschädigt. Das Chassis wurde zur Reparatur ins Bentley-Werk in Derby verschickt, während die Karosserie bei einem Bombenangriff auf Dieppe im weiteren Verlauf des Jahres 1939 zerstört und nie wieder gesehen wurde.
 

Der Bentley Corniche erhebt sich aus der Asche dank der vollständigen Restaurierung durch Mulliner. Er feiert im September beim Salon Privé Premiere und reiht sich dann in die Bentley-Traditionsflotte ein, um bei Veranstaltungen und Ausstellungen weltweit präsentiert zu werden.

Unter Verwendung der originalen technischen Zeichnungen und der Fähigkeiten der Mitarbeiter und Mitarbeiterinnen von Mulliner, der firmeneigenen Bentley-Abteilungen für Veredelungen und Karosseriebau, wurde dieser einzigartige Corniche in Crewe wieder aufgebaut. Dabei kamen mechanische Bauteile des originalen Corniche und des MkV sowie eine komplett neu gefertigte Karosserie zum Einsatz, die bis ins kleinste Detail dem Original entspricht.
 
„Es war eine fantastische Leistung des ganzen Teams“, sagt Stefan Sielaff, Designdirektor bei Bentley und Direktor von Mulliner. „Wir haben bei Mulliner und insgesamt bei Bentley Motors hochqualifizierte Handwerker und Handwerkerinnen, die alle ungemein stolz sind auf das, was sie bei diesem Fahrzeug erreicht haben.“